Introduktion

Koh Tao, lite större än 21 km2, ligger ca 70 km öster om kusten mellan Suratthani och Chumphon, i Siambukten.

Koh Tao betyder Turtle Island, eftersom vattnet i området tidigare hade varit rikt på havssköldpaddor, men numera har de flesta gått vidare till andra häckningsplatser.
Inledningsvis var ön inte bebodd, det fanns bara enstaka fiskare från de närliggande öarna som sökte skydd i en storm eller bara tog en paus innan de fortsatte sin tröttsamma resa.
Den 18 juni 1899, besökte Hans Majestät Kung Chulalongkorn (Rama V 1868-1910) Koh Tao och lämnade som bevis sitt monogram på ett enormt klippblock på Jor Por Ror Bay bredvid Sairee Beach. Det här stället dyrkas än idag och bör behandlas med respekt.

Från 1933 användes ön som ett politiskt fängelse. År 1947 fick Khun A-Paiwong, premiärminister vid den tidpunkten, en kunglig benådning för alla fångar på ön. Alla fördes till Suratthani stranden och ”sköldpaddan” övergavs igen. Men inte länge till. Samma år kom Khun Ueam och hans tvillingbror Khun Oh till Koh Tao från det närliggande Koh Phangan genom att prova sin traditionella segelbåt. På den tiden var det en ganska lång och farlig resa. Trots att ön fortfarande var under kungligt beskydd, så krävde dessa pionjärer en bra bit mark på dagens Sairee Beach. Efter att ha tagit med sig sina familjer till ön, började de att odla och skörda den goda jorden. Den första generationen av dagens samhälle på ön hade tagit form!

De levde ett mycket enkelt och tufft liv med skörd av kokosnötter, fiske och odling av grönsaker. Det bedrevs handel med Koh Phangan. Trots svårigheterna att nå ön växte befolkningen sedan stadigt.

På åttiotalet kom de första resenärerna och upptäckte paradis ön och deras speciella ”backpacker-nätverk” gjorde det snabbt allmänt känt och till ett populärt resmål. Som en följd användes större, snabbare och säkrare båtar för att underlätta tillgången till Koh Tao.
Under de senaste tio åren har ryktet om Turtle Islands naturliga skönhet, särskilt dess marina liv och korallreven, spritt sig över hela världen och antalet paradis sökande ökade snabbt.

Det blev snart en av de stora dykplatserna i Thailand, som både lockar nybörjare och proffs. De lokala företagen expanderas omedelbart för att komma ikapp med de behov som skapades av de nya kunderna. Fortfarande återstår ett absolut paradis, men ändå något för alla smaker och plånböcker.

Om du är intresserad att lära dig mer om livet på Turtle, tala med en av utlänningarna på ön, efter ett par öl som start, kommer de att vara glada att roa dig med roliga och konstiga historier, liksom dela med sig av väsentlig kunskap om kulturkrocker.

Flyg till Thailand Bangkok